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¿Cuáles son los mejores lugares en el sur de Chile para avistar ballenas y pingüinos?

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¿Te apasiona la naturaleza y te gustaría presenciar la majestuosidad de las ballenas y la ternura de los pingüinos? Chile ofrece oportunidades únicas para observar a estos increíbles animales en su hábitat natural. En este artículo, te presentamos cinco áreas naturales en el sur de Chile donde podrás disfrutar de estos maravillosos encuentros, junto con algunas precauciones importantes a tener en cuenta.

Antes que nada, es esencial conocer las mejores épocas para avistar ballenas y pingüinos en Chile. Para las ballenas, la temporada óptima se extiende desde octubre hasta abril, alcanzando su punto máximo en enero y febrero, cuando estos majestuosos cetáceos migran desde la Antártica hasta las costas chilenas en busca de alimento.

En cuanto a los pingüinos, la mejor temporada se extiende desde octubre hasta marzo, coincidiendo con su ciclo reproductivo. Ahora, sin más preámbulos, exploremos los lugares donde puedes vivir estas emocionantes experiencias:

1. Monumento Natural Islotes de Puñihuil

Ubicado en la Isla Grande de Chiloé, a tan solo 25 km de Ancud, se encuentra el Monumento Natural Islotes de Puñihuil. Este sitio es un santuario tanto para las ballenas como para dos especies de pingüinos: el pingüino de Humboldt y el pingüino de Magallanes. El pingüino de Humboldt se distingue por sus bandas de plumas negras que cruzan su pecho blanco, formando una especie de «u» invertida. Por otro lado, el pingüino de Magallanes tiene dos líneas negras en el pecho en lugar de una.

En Caleta Puñihuil, se ofrecen servicios de navegación que realizan recorridos alrededor de los islotes cada 20 minutos. El Monumento Natural está abierto todos los días de la semana, de 9:00 a 17:00 horas.

2. Parque Tantauco

En la misma Isla de Chiloé, encontrarás el Parque Tantauco, desde donde puedes embarcarte en un emocionante recorrido en kayak en el Golfo de Corcovado. Este lugar ha registrado la mayor cantidad de avistamientos de ballenas azules en todo el hemisferio sur.

Para llegar al Parque Tantauco, debes recorrer 14 km desde Quellón hacia el norte y luego tomar el desvío hacia la Portería Yaldad, que es el punto de entrada al parque. Después, viajarás otros 20 km hasta el sector del Lago Chaiguata, donde se encuentran los servicios de kayak. El trayecto en vehículo entre Quellón y el Lago Chaiguata toma aproximadamente tres horas, por lo que te recomendamos pasar la noche en el camping. Los precios de entrada varían desde $1.000 hasta $5.000, dependiendo del sector y la edad del visitante.

3. Reserva Natural Pingüino Rey

En Bahía Inútil, en Tierra del Fuego, se encuentra la Reserva Natural Pingüino Rey, un santuario que alberga al pingüino rey, la segunda especie de pingüino más grande del mundo, con 94 cm de altura y un peso de 10 a 15 kg.

La colonia de pingüinos rey llegó a esta zona en 2010, lo que condujo a la creación de esta reserva natural para garantizar su protección. La reserva está abierta desde octubre hasta mayo, pero se requiere hacer una reserva previa y la entrada general tiene un costo de $8.000.

4. Monumento Natural Los Pingüinos

Ubicado a 35 km al noreste de Punta Arenas, entre las islas Magdalena y Marta, se encuentra el Monumento Natural Los Pingüinos, un lugar ideal para avistar al pingüino de Magallanes.

Este recinto opera entre octubre y abril, cerrando sus puertas durante los meses de mayo a septiembre. Existen embarcaciones turísticas que zarpan desde Punta Arenas hasta este destino, y los precios de entrada oscilan entre $2.500 y $9.000.

5. Parque Marino Francisco Coloane

Desde Punta Arenas, puedes embarcarte en un viaje de siete horas en barco para llegar al Parque Marino Francisco Coloane, el mejor lugar en Chile para avistar ballenas debido a la gran cantidad de cetáceos que se congregan aquí.

Dentro de los fiordos, canales y bosques nativos, es común encontrar la ballena jorobada, así como otros parientes cercanos como la ballena Sei, Minke, e incluso orcas y delfines. Además, en este parque también tendrás la oportunidad de ver al pingüino de Magallanes.

Recuerda que el acceso al parque solo se realiza a través de agencias de turismo autorizadas.

Recomendaciones importantes

Al avistar a estos magníficos animales, es crucial actuar con responsabilidad y respetar su espacio. A continuación, algunas recomendaciones clave:

– Mantén una distancia de al menos seis metros al observar a los pingüinos y evita tomar fotografías con flash.

– Cede siempre el paso a los pingüinos y evita darles alimentos.

– Muévete en silencio para no perturbar su entorno.

– Cuando avistes ballenas, respeta las normas de las embarcaciones, como mantener una distancia mínima de 200 metros y evitar cambios bruscos de velocidad.

– No arrojes basura al mar y evita ruidos fuertes, ya que pueden incomodar a estos majestuosos animales.

Explorar estos lugares y vivir la experiencia de avistar ballenas y pingüinos en Chile es una oportunidad única para conectarse con la naturaleza y admirar la belleza de la vida marina en su ambiente natural.

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